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Classical music and opera by Classissima

Georges Bizet

Thursday, August 17, 2017


Tribuna musical

Yesterday

El debut del gran tenor Javier Camarena en el Colón

Tribuna musical             No sólo Barenboim, Argerich y la WEDO ilustraron las últimas semanas  en el Colón: el 27 de Julio debutó el gran tenor mexicano Javier Camarena  acompañado por la Orquesta Filarmónica de Buenos Aires dirigida por Arturo Diemecke, un compatriota que entre 1984 y 1990 fue Director Artístico de la Ópera de Bellas artes de México. El trabajo de Diemecke aquí, como bien se sabe, ha sido esencialmente sinfónico, salvo "Werther", pero tiene experiencia operística y lo demostró acompañando con eficacia al tenor con una orquesta que no hace ópera pero que supo adaptarse.             También es bien conocido que el paso de Darío Lopérfido fue polémico, pero al lado de manifiestos errores tuvo algunas buenas ideas, y entre ellas sin duda está la de traer grandes cantantes a dar recitales, ya sea con piano (Jonas Kaufmann) o con orquesta (Diana Damrau y su marido Nicolas Testé, y ahora Camarena). Es un reconocimiento tácito en cuanto a que el Colón no está en condiciones de armar un gran reparto en ópera por esenciales fallas estructurales: ante todo, una Ley de Autarquía limitativa que impide contratar a varios años de distancia, y sólo así puede concretarse un reparto de grandes figuras. Y nadie mueve un dedo para cambiarla.  Pero también presupuestos que sólo se conocen poco tiempo antes de fin de año, cuando se supone que un director artístico para entonces debe tener todo listo para el año siguiente, y al menos previsto qué hará a dos y tres años de distancia. Además del triste hecho de los repentinos cambios que obligan a cortar un determinado porcentaje de lo ya contratado porque fallaron los cálculos de Hacienda, y de la lamentable práctica de los precontratos.             No tendremos la calidad de ópera que quisiéramos tener, pero al menos apreciamos a notables artistas en parte de su repertorio, ya que vienen por pocos días, ensayan, dan su concierto y se van, no deben quedarse casi un mes. Pueden tener un hueco disponible en sus agendas –a veces sacrificando parte de sus vacaciones- porque el edificio del Colón es prestigioso, pese a que sus temporadas no lo son, y porque se sabe que alguna vez hubo un Colón que podía competir con los mejores. Que su público es muy cálido y la acústica, sobresaliente.             Por eso vino Camarena y logró un éxito extraordinario; si bien está acostumbrado a tenerlos, no dudo de que se fue de aquí contento, porque pudo hacer el programa que él quería y en buenas condiciones. Sí, el Abono Verde es carísimo y puede discutirse si correspondían tales precios para Tiempo/Karabtchevsky, y  dudarse que una muy otoñal Jessye Norman los vaya a justificar, pero al menos en el caso de Camarena si el costo fue alto  el resultado también.             Se lo llama tenor lírico ligero y lo creo erróneo; no es del tipo vocal de Alva, Valletti o Schipa, sino del de Gianni Raimondi, Kraus y Gedda, artistas de amplia voz y registro que llega a los superagudos y que tienen coloratura. En la actualidad hay dos tenores con los que vale la pena compararlo: Juan Diego Flórez y John Osborn; al primero lo pudimos ver en plenitud años atrás gracias al Mozarteum; Osborn, admirable rossiniano, no ha venido. Camarena demostró que tiene gran dominio de la coloratura en este programa, pero me pregunto si en roles muy extensos como el tenor en la "Semiramide" de Rossini, con centenares de frases con coloratura, Camarena podría resolverlos.             Lo que hizo en este programa fue demostrar que su repertorio ya es grande y lo será aún más. Tras la Obertura de "Romeo y Julieta" de Gounod, sin su pasaje coral, se saltó al recitativo "L´amour" seguido del aria "Ah! Lève-toi, soleil", y muchas cosas quedaron claras: que el tenor tiene excelente francés; que su timbre es poderoso; que sabe expresar distintas emociones;  que su fraseo es muy musical; y que sus agudos son firmes y expansivos. La belleza de un timbre es quizá lo más discutible entre melómanos y personalmente el de Camarena no me parece estar entre los más atrayentes, pero tiene tantas cualidades compensatorias que la balanza queda muy inclinada hacia lo alto.             Tengo un cariño especial por la difícil aria "Je crois entendre encore" de "Les pêcheurs de perles" de Bizet, ya que cuando estuve en La Plata como Director General en 1992 convencí al Director Artístico Antonio Russo que valía la pena estrenar la versión en francés de esta atrayente ópera de Bizet, que sólo se escuchó una vez en el Colón y en italiano, allá por 1913; y tanto le gustó a Russo que años después la dio a conocer en Buenos Aires para Juventus Lyrica. El aria tiene un lirismo refinado y requiere de un dominio del canto en dos factores: el "fiato" (la respiración) para mantener la continuidad de largas líneas melódicas; y el "piano" (suave) en una tesitura que está siempre en el registro agudo. Camarena demostró tener estas cualidades, como las tenía Alain Vanzo, a quien escuché en su rol de Nadir en la Opéra-Comique décadas atrás.             Y entramos al bel canto. Tras una anodina interpretación de la Obertura de "Il Barbiere di Siviglia" de Rossini, "Sì, ritrovarla io giuro", de "La Cenerentola" (qué lástima que no fue la obertura de esa ópera la elegida), fue una rotunda demostración de los talentos de Camarena en este repertorio. Es una curiosa aria ya que tiene tres "tempi" (velocidades) y en escena se complementa con intercalaciones corales (aquí omitidas); el tenor supo articular el italiano de modo que se comprendiese cada sílaba, resolvió la coloratura admirablemente, demostró sentido del humor y coronó el aria con un espléndido agudo.             Y luego, en francés, el célebre "Ah! Mes amis" seguido de "Pour mon âme » que hizo famoso Pavarotti en su gran versión de "La Fille du Régiment" (Donizetti) con Sutherland. Sus tan peligrosos repetidos Do agudos fueron producidos por Camarena con toda libertad y supo dar dinamismo y gracia al fragmento como si estuviera actuando en escena.             Más Donizetti iniciando la Segunda Parte. Demostrando que no es un "lirico leggiero", cantó una expresiva y estilística versión de una escena de una ópera que todavía no cantó (y fue especialidad de Kraus, como pudimos comprobar para placer nuestro en 1972): de "Lucia di Lammermoor", "Tombe degli avi miei…Fra poco a me ricovero". Y luego, sí "leggiero", demostrando su versatilidad, "Povero Ernesto…Cercherò lontana terra", de "Don Pasquale", dando su exacto carácter a la tristeza de Ernesto que cree perder a Norina, en frases que uno siempre asocia a Schipa (la anunciada Obertura fue eliminada).              El grupo Verdi no empezó bien, porque la magnífica Obertura de "La Forza del destino" no fue adecuadamente calibrada por Diemecke, con tiempos muy retenidos en varios momentos y carencia de garra en otros (¡oh recuerdos de Mehta, Previtali y Mitropoulos!). Otra ópera que aún no hizo Camarena, "La Traviata", nos permitió escuchar una muy buena versión de "Lunge da lei…De´ miei bollenti spiriti", pero en el único error estético del programa elegido por el tenor, añadió la "cabaletta" del final del acto, "O rimorso" (no anunciada), que se escucha como 20 minutos después en la ópera y contradice por completo la tierna expresión del aria; ¿la habrá añadido para lucir nuevamente su poderoso agudo?             Y finalmente, por supuesto notable, "La donna è mobile" de "Rigoletto", aunque no tan perfecta como al menos yo esperaba.             Las ovaciones no terminaban más, pero al parecer tanto el tenor como Diemecke lo dieron por descontado, ya que hubo tres piezas extra, y en las tres se salió de la ópera para darnos canciones. No es esto lo que me molestó, sino los dulzones y similares arreglos de Dimitri Dudini. Era lógico empezar por algo mejicano, y María Grever tiene muy lindas canciones, pero "Alma mía" no me parece de las mejores; hubiera preferido "Muñequita linda". Además del dulce, Dudini puso fanfarrias en la célebre "Granada" de Agustín Lara, que tuvo una espectacular versión por parte de Camarena, demostrando tras todo un recital un "fiato" interminable y toda la potencia en los agudos. Para quedar bien con Argentina, "El día que me quieras", ese tango-canción de Gardel tan trillado y de la cual hubo tantas buenas versiones, pero no la de Dudini, que le quitó todo ritmo, y allí Camarena sólo cumplió.             Pero poco le hizo al total: fue una gran noche de canto. No está de más mencionar que Camarena habló al público varias veces con fácil comunicación. Pablo Bardin

ArtsJournal: music

July 16

Alvin Ailey Gives Back In Paris

The City of Light is the first stop of a European tour. But "while the Alvin Ailey dancers perform nightly to urbane audiences at a concert hall on the western edge of Paris, another scene unfolds during the day across town at the Georges Bizet public conservatory."




Classical iconoclast

July 12

Véronique Gens Visions from Grand Opéra

Ravishing : Visions, Véronique Gens in a glorious new recording of French operatic gems, with Hervé Niquet conducting the Münchener Rundfunkorchester.  This disc is a companion piece to Néère, where Gens sang familiar Duparc, Hahn, and Chausson mélodies. Here Gens presents extracts from Grand Opéra, reflecting her Tragodienne series of operatic arias.  Visions is a stunner, rich and so rewarding that you want to rush out and hear each opera as a whole.  This might be easier said than done, for some of the operas here aren't well known. Thus, all the more reason to get this recording because some real gems are included which  you've almost certainly not heard done as well as they are done here. Véronique Gens is a great pioneer of French repertoire. So intoxicating is this recording that if you come to it as a taster, you could end up addicted. Visions - visions of ecstasy, religious or romantic, exotic dreams and horrifying nightmares, virgins, nuns and heroines, plenty of variety, yet each piece a work of theatrical imagination  Alfred Bruneau's Geneviève (1881) for example, from the cantata the young Bruneau dedicated to Massenet.  The piece begins with a dizzying evocation of a storm. If this sounds Wagnerian, the scène lyrique that rises from it is decidedly French. "Seigneur ! Est-ce bien moi que vous avez choisi?", for she is just a shepherdess tending a flock.  But the nation needs her, and  she must put her mission above herself. From César Franck's Les Béatitudes (1879),  a moment of quietude interrupted by the fierce scream that introduces the récit et air de Leonore from Louis Neidermeyer's Stradella (1837), its rhythms influenced by Rossini, enhanced by florid vocal frills.  Benjamin Godard's Les Guelfes (1882) is represented by an orchestral prelude  introducing a song describing Jeanne d'Arc's journey to Paris, her way lit by angelic harps.   From history to fantasy, Félicien David's Lalla Rookh (1862).  French orientalism gloried in exotic images. This song is exquisite, its delicate perfumes warmed by the beauty of Gens' clear, pure expression.  It also evokes the aesthetic of the Belle Époque. Thus a song from Henry Février's Gismonda (1919) a reverie with tolling bells where a solo violin shadows the voice.The protagonist is a nun, but longs, without much hope, for sensual love. Camille Saint-Saëns's arrangement of Étienne Marcel's Béatrix is altogether stronger stuff . Cello rather than violin, and mournful winds and a resolute vocal line. Béatrix knows that the love she knew will never return. "O Beaux Rêves évanouis ! Éspérances tant caressées!". This song is reasonably well known, and Gens does it beautifully. This selection from Jules Massenet's La Vierge (1880) begins with an orchestral interlude. The Virgin Mary is about to die. The mood is subdued.  But the Gates of Heaven open showing the Virgin a vision of Paradise.  "Rêve infini, divine extase, l'éther scintille et s'embrase!" Gens voice glows, illuminated by rapture. After that explosive high, we return to the relative sedate Blanche from Fromental Halévy's La Magicienne (1885)  who chooses the cloister, and to the prayer of Clothilde from Georges Bizet's Clovis et Clothilde (1857). Another song whose loveliness lies in its simplicity, again ideally suited to Gens's clear, pure timbre.  .To conclude, L'archange from César Franck's Rédemption (1874) a vision of the End of Time.  "L'homme rebelle n'obéit pas", and God, in anger chastises him.  "Mais que faut-il pour son pardon? Après des siècles d'abandon , une heure de prière!"  A rousing and rather cheerful end to a very good recording.

Norman Lebrecht - Slipped disc

June 29

How not to sell a new Carmen

This is a brilliant press release for Bregenz’s forthcoming Carmen. Despite naming a host of irrelevant pop celebrities, it fails to mention who’s singing Carmen. Read, and wonder. UK: Wednesday 28th June 2017 – Event Cinema specialists CinemaLive are pleased to announce they are working in partnership with C-Major Entertainment to bring George Bizet’s Carmen on the Lake (Bregenz, Austria) to close to 300 cinemas in the UK on Thursday 14 September. This will be a uniquely staged spectacle under CinemaLive’s recently launched brand The World’s Most Spectacular Operas that showcases stunning operas from around the globe in cinemas, making them accessible to UK audiences. Seebühne (or floating stage), with its 7,000 seat open-air amphitheatre, is the location for the French composers most successful opera. With a set designed by British artist Es Devlin, who has designed sets for stars such as Adele, U2, Take That and Kanye West, the stage sits on the water near the shores of the stunning Lake Constance in Austria. This romantic and dramatic setting regularly welcomes opera lovers from all over the world, where the productions are extravagantly original and innovative and frequently use the waters of the lake as an extension of the stage. For stage director Kasper Holten, the former Director of Opera at the Royal Opera House, this “opera about destiny and obsession” centres on “two people who are treated as outsiders, whose paths cross and who cling to each other in a passionate but unhealthy relationship.” Georges Bizet’s captivating music, with its instantly recognisable Spanish sounds is known to one and all. Music directors Paolo Carignani and Jordan de Souza will lead the musical direction of this production, with the Bregenz Festival Chorus and Prague Philharmonic Choir accompanied by the Vienna Symphony Orchestra. For the past 5 years, CinemaLive have distributed Opera Australia’s Handa Opera on Sydney Harbour productions to cinema audiences in the UK & Ireland. These productions have now been seen by over 75,000 people on the big screen. Productions have included Madama Butterfly, Turandot and Aida (which in 2015 broke the UK & Irish box office record to become the highest grossing recorded opera of all time). Close to 300 cinemas across the UK will screen Carmen on the Lake captured in Bregenz, Austria on Thursday 14 September. For participating cinemas visit www.cinemalive.com photo: Bregenzer Festspiele / Dietmar Mathis



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